Hervé Joulain werd op 20-jarige leeftijd solo-hoornist van het Orchestre Philharmonique de Radio France, vervolgens bekleedde hij dezelfde positie bij het Orchestre National de France. Als gast solo-hoorn trad hij ook op met de orkesten van New York, Berlijn, Amsterdam, Rome, Milaan, Keulen, Brussel, Oslo, Stockholm, München, Boston, Seoul, alsook met het Mahler Chamber Orchestra en Chamber Orchestra of Europe, olv Seiji Ozawa, Riccardo Muti, Bernard Haitink, Leonard Bernstein, Zubin Mehta, Daniel Barenboim, Pierre Boulez, Claudio Abbado, Lorin Maazel, Gustavo Dudamel, Daniel Harding en Yannick Nézet-Séguin. Als solist trad hij op met orkesten over de hele wereld. Ook speelde hij kamermuziek met o.a. Vadim Repin, Gidon Kremer, Pinchas Zukerman, Yuri Bashmet, Mstislav Rostropovich en Renaud Capuçon op de meest vooraanstaande festivals. Joulain heeft masterclasses gegeven in meer dan 20 landen.